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Global Economy » Article / Open Letter

Open Letter to World Bank Officials on Pacific Rim-El Salvador Case

December 12, 2011 ·

Pacific Rim is suing El Salvador for up to hundreds of millions of dollars under the U.S.-Central America Free Trade Agreement for not approving a mining license. Since Canada isn't part of this agreement, Pacific Rim opened a subsidiary in Reno, Nevada.

SIGN-ON to this letter: Please send the name or your organization and country to Manuel Perez-Rocha of the Institute for Policy Studies, manuel@ips-dc.org.

To:
Robert Zoellick, President, World Bank
Meg Kinnear, Secretary-General, ICSID
V.V. Veeder, Tribunal president
Brigitte Stern, Tribunal member 
Guido Santiago Tawil, Tribunal member  

From: Civil society organizations 

The signers of this petition represent 244 international civil society organizations representing hundreds of millions of people. We are writing out of solidarity with the communities of El Salvador that have been working through the democratic process to prevent a proposed cyanide-leach gold mining project, over well-founded fears that it threatens to poison the local community’s environment as well as the country’s most important river and source of water. 

Rather than complying with the environmental permitting process of El Salvador, Pacific Rim launched an attack under the Dominican Republic-Central American Free Trade Agreement (CAFTA). They are demanding compensation from the government of El Salvador that could rise to hundreds of millions of dollars.  In an abuse of process designed to attract jurisdiction under DR-CAFTA, Pacific Rim moved its subsidiary from the Cayman Islands to Nevada in the United States.  The case will be decided by a tribunal at the International Centre for Settlement of Investment Disputes (ICSID), associated with the World Bank. 

Pacific Rim is using ICSID and the investor-state rules in a free trade agreement to subvert a democratic nationwide debate over mining and sustainability in El Salvador.  These matters should not be decided by an ICSID arbitration tribunal. In the course of Pacific Rim’s intervention in the political affairs of El Salvador, four anti-mining activists have been murdered in the project area. 

We stand with these communities and the government of El Salvador in their demand that their domestic governance processes and national sovereignty be respected, and thus that this case be dismissed.  We stand on the side of democracy.

Translation/Traducción: Esta petición está firmada por más de 244 organizaciones de la sociedad civil. Escribimos en solidaridad con las comunidades en El Salvador que han trabajado por medio de procesos democráticos para frenar un proyecto de minería de oro que incluye el uso de cianuro que amenaza con envenenar el medio ambiente de las comunidades locales así como el río Lempa, que constituye la fuente de agua más importante del país.   

En lugar de cumplir con el proceso de aprobación en materia ambiental de El Salvador, la compañía canadiense Pacific Rim entabló una demanda bajo el Tratado de Libre Comercio entre Centroamérica, Estados Unidos y la República Dominicana (el DR-CAFTA por sus siglas en inglés). Pacific Rim está demandando compensación del gobierno de El Salvador que podría llegar a cientos de millones de dólares. Abusando del proceso para atraer jurisdicción bajo el DR-CAFTA, Pacific Rim mudó su subsidiaria de las Islas Caimán al estado de Nevada en los Estados Unidos.  El caso será decidido por un tribunal del Centro Internacional de Arreglos de Diferencias Relativas a Inversiones (CIADI) del Banco Mundial. 

Pacific Rim está usando al CIADI y las reglas inversionista – Estado de un tratado de libre comercio para socavar un debate nacional y democrático en torno a la sustentabilidad de la minería en El Salvador. Estos asuntos no deberían de ser decididos por un tribunal de arbitraje como el CIADI. En el transcurso de la intervención de Pacific Rim en los asuntos políticos de El Salvador, cuatro activistas ante la minería han sido asesinados.

Estamos en solidaridad con estas comunidades y el gobierno de El Salvador en su demanda de que su proceso doméstico de gobernabilidad y su soberanía nacional sean respetados, y por lo tanto que este caso sea desechado. Estamos del lado de la democracia.

Sincerely/Atentamente,

          International networks:

  1. International Trade Union Confederation (ITUC)
  2. Amigos de la Tierra América Latina y el Caribe (ATALC)
  3. Convergencia de Movimientos de los Pueblos de las Américas
  4. International Federation of Chemical, Energy, Mine and General Workers' Unions (ICEM)
  5. International Forum on Globalization
  6. Jubileo Sur / Americas
  7. Movimiento Mesoamericano contra el Modelo Extractivo Minero (M4)
  8. People's Health Movement
  9. People's Health Movement in Europe

    United States:

  10. AFL - CIO
  11. Alliance for Global Justice
  12. American Federation of Teachers
  13. American Jewish World Service
  14. Bakery, Confectionery, Tobacco Workers and Grain Millers International Union (BCTGM)
  15. Brazilian Inmigrant Center
  16. Brooklyn for Peace
  17. Campaign for Labor Rights
  18. Casa El Salvador
  19. CEIG Boulder-Communities Engaged in Global Justice
  20. Center for International and Environmental Law
  21. Chicago Religous Leadership Network on Latin America (CRLN)
  22. Citizens Trade Campaign
  23. Columban Center for Advocacy and Outreach
  24. Committee in Solidarity with the People of El Salvador (CISPES)
  25. Communications Workers of America (CWA)
  26. Community Service Organization (CSO)
  27. Cumberland Countians for Peace & Justice and Network for Environmental & Economic Responsibility of United Church of Christ
  28. Denver Justice & Peace Committee
  29. Department of Sociology and Anthropology, St. Olaf College
  30. Doctors for Global Health, USA
  31. Due Process of Law Foundation – USA
  32. Earth Economics
  33. Farm Labor Organizing Committee (FLOC)
  34. Food and Water Watch
  35. Food First
  36. Friends of the Earth
  37. Gender Action
  38. Global Community Rights Framework Initiative
  39. Global Exchange
  40. Global Initiative for Economic, Social and Cultural Rights
  41. Global Justice for Animals and the Environment
  42. Global-Local Links Project
  43. Grassroots Global Justice
  44. Guatemala Human Rights Commission/USA
  45. Holy Cross International Justice Office
  46. Institute for Policy Studies, Global Economy Project
  47. Institute for Agriculture and Trade Policy
  48. International Brotherhood of Boilermakers
  49. International Brotherhood of Teamsters
  50. International Labor Rights Fund (ILRF)
  51. International Longshore and Warehouse Union (ILWU)
  52. International Longshoremen’s Association
  53. Jobs with Justice Massachusetts
  54. Jubilee Oregon
  55. Labor Council for Latin American Advancement
  56. Labor-Religion Coalition of New York State
  57. LASC Milwaukee
  58. Maine Organic Farmers and Gardeners Association (MOFGA).
  59. MAIZ
  60. Manhattan Alliance for Peace and Justice
  61. Maquiladora Health & Safety Support Network
  62. Maryknoll Office for Global Concerns
  63. Maryland Presbyterian Church
  64. Mennonite Central Committee U.S.
  65. Midwest Coalition against Lethal Mining
  66. Milwaukee Fair Trade Coalition
  67. Mingas NY
  68. New Rules for Global Finance Coalition
  69. New York Whale and Dolphin Action League
  70. Nicaragua Network
  71. NY4whales.org
  72. Occupy Wall Street Trade Justice Working Group
  73. Office of the Americas
  74. Oregon Fair Trade Campaign
  75. Oregon New Sanctuary Movement
  76. Power in Community Alliances (PICA)
  77. Public Citizen
  78. Rights Action
  79. Salvadoran American National Association (SANA)
  80. SANIPLAN
  81. Service Employees International Union (SEIU)
  82. SHARE Foundation - El Salvador
  83. Sierra Club
  84. Sisters of Mercy of the Americas--Institute Justice Team
  85. SOAW Boulder-School of the Americas Watch
  86. Southern California Immigration Coalition (SCIC), 
  87. Texas Trade Fair Coalition
  88. TradeJustice New York Metro
  89. TransAfrica Forum
  90. United Electrical, Radio and Machine Workers of America (UE)
  91. United Methodist Church General Board of Church and Society
  92. United Mine Workers of America (UMWA)
  93. United Steelworkers
  94. United Steelworkers District 7
  95. US Labor Education in the Americas Project (USLEAP)
  96. Voices on the Border
  97. Washington Ethical Society Global Connections
  98. Washington Fair Trade Coalition
  99. Washington Office on Latin America (WOLA)
  100. Wetlands Activism Collective
  101. Witness for Peace
  102. Working Families Win

    El Salvador and US-El Salvador Binational Groups:

  103. Arlington - Teocinte Sister City Project
  104. Asociación de Comunidades para el Desarrollo de Chalatenango (CCR)
  105. Asociación de Desarrollo Económico y Social, Santa Marta (ADES)
  106. Asociación para el Desarrollo de El Salvador (CRIPDES)
  107. Atlantic Regional Solidarity Network
  108. Austin - Guajoyo Sister City Project
  109. Bangor - Carasque Sister City Project
  110. Binghamton-El Charcon Sister City Project
  111. Capitulo Salvadoreño de la Plataforma Interamericana de Derechos Humanos, Democracia y Desarrollo (CPIDHDD),
  112. Centro de Estudios y Apoyo Laboral, CEAL
  113. Centro de Investigación sobre Inversión y Comercio (CEICOM)
  114. Chicago - Cinquera Sister Cities
  115. Comité Internacional contra la Explotación Minera
  116. El Salvador Sistering Committee
  117. Focus Central America, Wichita, KS
  118. Friends of Chilama
  119. FUDESCA
  120. Fundación de Estudios para la Aplicación de Derechos (FESPAD)
  121. Madison Arcatao Sister City Project
  122. Mesa Nacional frente a la Minería Metálica en El Salvador
  123. Mesa Permanente por la Justicia Laboral (FESPAD)
  124. Movimiento Nacional en Defensa de la Tierra (MOVITIERRA)
  125. Movimiento Unificado Francisco Sánchez 1932 (MUFRAS 32)
  126. Oberlin in Solidarity with El Salvador (OSES)
  127. Red de Acción Ciudadana frente al Libre Comercio frente al Libre Comercio e Inversión Sinti Techan
  128. SITRASACOSI
  129. UNES, Unidad Ecologica Salvadoreña
  130. Watertown-El Salvador Sister City Group

    Canada:

  131. Breaking the Silence Solidarity Network
  132. Canadian Union of Public Employees
  133. Coalition québécoise sur les impacts socio-environnementaux des transnationales en Amérique Latine (Coalition QUISETAL)
  134. Committee to Support Social Development in El Salvador
  135. Common Frontiers
  136. Conseilleres en Gestion Praxis
  137. Council of Canadians
  138. International Human Rights Clinic of the University of Quebec at Montreal
  139. MiningWatch Canada
  140. Partners in Mission Unit, The United Church of Canada
  141. Peace and Justice Committee, Grace Mennonite Church
  142. Polaris Institute
  143. Rights Action
  144. Salvadorian Canadian Association of Ottawa and National Capital Region (ASCORCAN)
  145. SalvAide
  146. Social Justice Committee of Montreal

    Other Countries (alphabetical, by country):

  147. DIÁLOGO 2000, Argentina
  148. Foro Ciudadano de Participación por la Justicia y los Derechos Humanos (FOCO), Argentina
  149. Public Health Association of Australia, Australia 
  150. Informationsgruppe Lateinamerika – IGLA, Austria  
  151. 11.11.11, Belgium
  152. Broderlijk Delen, Belgium
  153. Democracy Center, Bolivia
  154. Fundacion Solón, Bolivia
  155. Amigos de la Tierra, Brazil
  156. Associação de Favelas de São Jose dos Campos - SP - Brasil, Brazil
  157. Ecosistemas, Chile
  158. Consejo de Defensa de la Patagonia, Chile 
  159. Asociación Campesina de Desarrollo Sostenible - ASCADES, Colombia
  160. Asociación Campesina Huerto Renacer Sucre Cauca, Colombia
  161. Asociación Consejo Regional del Pueblo Nasa del Putumayo KWE’SX KSXA’W, Colombia
  162. Asociación de Desarrollo Integral Sostenible Perla Amazónica - ADISPA Putumayo, Colombia
  163. Asociación de Productores y Procesadores Camino al Futuro - ASPROCAF-Putumayo, Colombia
  164. Asociación de Productores y Procesadores Semillas de Paz - ASPROSEPAZ-Putumayo, Colombia
  165. Asociación familiar de víctimas de ejecuciones extrajudicial sembradores de paz, Colombia
  166. Asociación familias desplazadas del municipio de Argelia Cauca, Colombia
  167. Censat Agua Viva - Amigos de la Tierra Colombia, Colombia
  168. Comisión Intereclesial de Justicia y Paz, Colombia
  169. Comunidad de Autodeterminación Vida y Dignidad (CAVIDA), Colombia
  170. Comunidad de Vida y Trabajo la Balsita- DABEIBA – Antioquia, Colombia
  171. Comunidad Indígena Nonan - Resguardo Santarosa De Guayacan - Valle del Cauca, Colombia
  172. Comunidades Indígenas Embera del Resguardo Urada Jiguamiando, Colombia
  173. Consejo Comunitario De La Comunidad Negra Del Rio Naya- Valle del Cauca, Colombia
  174. Consejos comunitarios asociados en ZH y ZB de Curbaradó y Jiguamiandó, Colombia
  175. Escuela de Derechos Humanos Ullucos, Resguardo san Francisco Toribío- Cauca, Colombia
  176. Grupo Autoayuda Los Andes Colombia - Alemania, Colombia
  177. Grupo de Jovenes Raices de Dignidad Perla Amazónica – JURADIPA Asociación Campesina Bienandante Sucre Cauca, Colombia
  178. Jóvenes Unidos Por El Bienestar Del Calima Jubca - Valle del Cauca, Colombia
  179. Zona de Biodiversidad Buena Vista-Putumayo, Colombia
  180. Zona de Biodiversidad El Triunfo-Putumayo, Colombia
  181. Zona de Biodiversidad La Gurrera-Putumayo Pueblo Kamëntsä Alto Putumayo Grupo Porvenir, Colombia
  182. Zona de Reserva Campesina Perla Amazónica-Putumayo, Colombia
  183. Asociación Agroecologica Esther Cayapu – Trujillo, Colombia
  184. Asociación Agroecologica Koinonía – Trujillo, Colombia
  185. Asociación Agroecológica Asavip - Trujillo, Colombia 
  186. COECOCEIBA-Amigos de la Tierra, Costa Rica
  187. Comisión Nacional de Enlace (CNE), Costa Rica
  188. Colectivo Mujeres APE, Ecuador
  189. Ecuador Decide, Ecuador
  190. Jubileo 2000, Red Ecuador, Ecuador
  191. Observatorio de Conflictos Mineros de América Latina (OCMAL), Ecuador
  192. ATTAC Finland, Finland 
  193. France Amerique Latine (FAL), France
  194. Asociación de Maestros de Educación Rural de Guatemala, Guatemala
  195. Asociación Q'anil, Guatemala
  196. Ceiba/Amigos de la Tierra Guatemala, Guatemala
  197. Consejo de Investigaciones e Información en Desarrollo CIID, Guatemala
  198. Comité Regional Ambientalista, Valle de Siria, Honduras
  199. Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indigenas de Honduras (COPINH), Honduras
  200. Movimiento Madre Tierra Honduras, Honduras
  201. Humanist Party of Iceland, Iceland
  202. ATTAC, Japan, Japan
  203. Japan Network on Debt & Poverty (DebtNet), Japan
  204. Kamukunji Paralegal Trust (KAPLET), Kenya
  205. Alianza Mexicana por la Autodeterminación de los Pueblos (AMAP), Mexico
  206. Alianza por el Derechos a un Medio Ambiente Sano, Chiapas, Mexico
  207. Asociación de Usuarios del Agua de Saltillo AUAS, Mexico
  208. Centro de Estudios de la Región Cuicateca, Oaxaca, Mexico
  209. Centro Mexicano de Justicia Ambiental (CMJA), Mexico
  210. Ciudadanos en Apoyo a los Derechos Humanos, A.C., Mexico
  211. Coalición de Organizaciones Mexicanas por el Derecho al Agua (COMDA), Mexico
  212. Colectivo Cultural Corazon de Piedra Verde, Mexico
  213. Colectivo de artesanos Urbanos manos que Hablan, Mexico
  214. Instituto Mexicano de Desarrollo Comunitario (IMDEC), Mexico
  215. La Ventana/Oaxaca, Mexico
  216. Medio Ambiente y Sociedad A.C., Mexico
  217. Movimiento Agrarista Indigena Zapatista MAIZ, Mexico
  218. Movimiento Mexicano contra las Represas (MAPDER), Mexico
  219. Otros Mundos, A.C./Amigos de la Tierra México, Mexico
  220. Red Mexicana de Acción frente al Libre Comercio (RMALC), Mexico
  221. Red Mexicana de Afectados por la Minería (REMA), Mexico
  222. Revuelta Verde/Marea Creciente, Mexico
  223. Servicio paz y Justicia De tabasco, Mexico
  224. Servicios para una Educación Alternativa AC (EDUCA)/ Oaxaca, Mexico
  225. Union de Comunidades Indigenas de la Zona Norte del Istmo (UCIZONI-Mexico), Mexico
  226. ASEED Europe, Netherlands
  227. Corporate Europe Observatory (CEO), Netherlands
  228. Transnational Institute, Netherlands
  229. Centro Alexander von Humboldt, Nicaragua
  230. Movimiento Social Nicaraguense Otro mundo es Posible, Nicaragua
  231. Labour, Health and Human Rights Development Centre, Nigeria
  232. Norwegian Solidarity Committee for Latin America, Norway
  233. Asociación de Defensa de la Vida, Peru
  234. Cooperacción, Peru
  235. Kilusang Magbubukid ng Pilipinas (KMP), Phillipines
  236. Africando, Spain
  237. Colectivo El Salvador Elkartasuna, Spain
  238. Ecologistas en Acción, Spain
  239. Plataforma de Solidaridad con Chiapas y Guatemala de Madrid, Spain
  240. People´s Health Movement (PHM), Sri Lanka
  241. Sweden - America Latina (SAL), Sweden
  242. Corner House, UK
  243. Environmental Network for Central America, UK
  244. REDES - Amigos de la Tierra, Uruguay

Contact for follow-up:  John Cavanagh, Institute for Policy Studies, johnc@ips-dc.org.

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